设计词典:思源黑体

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新的选择

思源黑体(英语:Source Han Sans)是Adobe与Google所领导开发的开源字体家族,以Apache 2.0许可证授权,属于无衬线黑体。思源黑体于2014年7月16日首次发布,支持繁体中文、简体中文、日文及韩文,并且各有7种字体粗细。公开之时为当时涵盖字符数量最多的字体,44,666个字符分属于65,535个字形中,此为OpenType字体技术的极限。

——摘自维基百科
大多数人知道微软雅黑,这款制作精良的黑体往往是PPT中文字体首选;也因为Windows预装了微软雅黑,我们平时在PC上阅读的资讯也大都由微软雅黑负责呈现。质量上可以媲美微软雅黑的黑体,还有方正兰亭黑系列。这一系列字体是由方正公司开发的商业字体(事实上,微软雅黑亦是方正公司为微软开发的),专门针对印刷进行优化——与基于屏幕显示设计的微软雅黑不同。然而上述两款黑体,前者字重太少,后者则为商业字体。

而且,高质量的黑体实在屈指可数。

幸好,如今我们又多了一个选择:思源黑体。

被嫌弃的喇叭口

与微软雅黑、方正兰亭黑一样,思源黑体没有“喇叭口”的设计。这是很多平面设计师最为赞赏的一点。

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……在数字字体诞生之前,出版行业流行的是照相排版技术。而黑体字为了保持锐利的形状,必须进行喇叭口处理,因为照相排版是通过光学镜头来进行文字的放大缩小的,而光学折射往往使笔画末端变得圆滑模糊,所以在造字的时候特地在笔画末端加宽,使得最后照排出来的结果保持平直的形状。

——Eric Liu,Type is beautiful作者

可以这么说,喇叭口的设计除了是为了视觉上的缓和,更多的是对技术的妥协。喇叭口(设计精良的除外)使得字形显得繁复肥大,为设计师们所诟病。而思源黑体没有喇叭口,单凭这一点,已然可以在众多黑体中脱颖而出了。

7个字重

微软雅黑的可恨之处在于它的字重实在太少,大多数人的电脑的里只有“微软雅黑”一个字重。而除此之外,也只有“微软雅黑Bold”和“微软雅黑Light”了(后者直到2013年才出现)。

字重犹如字号一般,对平面设计来讲意义重大。令人欣慰的是,思源黑体有7个字重(ExtraLight 100、Light 200、Normal 300、Regular 400、Medium 500、Bold 700、Heavy 900),所谓表情丰富。

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不得不赞赏Adobe和Google的诚意。

Apache 2.0许可证

Apache Licence是著名的非盈利开源组织Apache采用的协议。

Apache Licence通常用在开源软件上。该协议鼓励代码共享和尊重原作者著作权(所以不是一个反版权的协议),允许代码修改和再发布(即使以商业软件的形式发布)。

将上述描述套用在思源黑体上便可大概了解思源黑体的开源形式。如果需要更详细的了解,建议仔细阅读完整的Apache 2.0许可证。

关于Noto Sans CJK

不得不说,思源黑体还有另外一个名字叫Noto Sans CJK。这是Google对思源黑体的命名。另外,Noto Sans CJK在字重的称呼上也有不同(Thin 100、Light 300、DemiLight 350、Regular 400、Medium 500、Bold 700、Black 900)。

Noto是Google开发的开源字体家族。可见Google致力于开发思源黑体并不是突发奇想或者拯救亚洲设计师,它不过是为了填充Noto家族(感觉Google在下一盘很大的棋)。

维基百科对这盘棋的解释是:

Noto是“No Tofu”的简称。在Windows等系统中,无法显示的字符变成方块“□”,日本惯称为“tofu”,即“豆腐”之意。因此Noto的开发宗旨即为消除所有无法显示的字符,实现“No Tofu”的目标。

使用思源黑体

我已经开始使用思源黑体,不过因为我是从Google Noto Fonts页面下载的,所以更确切地说,我使用的是Noto Sans CJK。

如果字体是有性别的,那么思源黑体是一位儒雅的女子。当然,无论男女,都会为之吸引。
我目前发现的一个缺陷(至少对于我来说)是,思源黑体的文字基线下方空白太多。这样导致文字的重心偏下,所以会影响排版软件中的对齐操作。当然,段落文字的对齐是不会受到影响的。

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你可以通过Google Noto Fonts、SourceForge、GitHub或者Adobe提供的途径下载安装思源黑体。

说真的,我喜欢Noto Sans这个名字多一点。